Volvo Ocean Race 2014: Zasłyszane w dokach

0
213

„To jest jak spełnienie marzeń” – Horace, zespół Dongfeng

Czwartek, krótko po północy. W ciemną noc, u wybrzeży Hiszpanii pojawia się na horyzoncie oświetlony maszt. Stopniowo czerwony jacht Dongfeng zbliża się, a załoga zrzuca żagle. W dokach wita ich ekipa lądowa. Kiedy schodzą na ląd, następuje zderzenie z rzeczywistością.

Dzieje się. W porcie w Alicante znajdują się cztery inne Volvo Ocean 65, wokół nich rozpoczęto budowę wioski VOR. Pierwszy wyścig portowy już za niecały miesiąc, 4 października.

Jest 1:00 w nocy, a zespół odkąd opuścił francuski port w Lorient w ubiegły piątek, nieustannie żeglował. Charles Caudrelier i jego chłopaki rozglądają się podekscytowani, aż oczy im błyszczą. „Zaczyna się zabawa” – mówi kapitan zadowolony z tego, że 6 miesięcy szkolenia w końcu się opłaciło. – „Wszyscy nie mogli się doczekać przyjazdu do Alicante, to pierwszy raz dla wielu chłopaków, którzy znaleźli się na pokładzie.”

 

„Dla nas Alicante jest bardzo szczególnym miejscem” – Antonio Cuervas-Mons, zespół España.

Reprezentanci Hiszpanii przybyli do portu w środę, akurat w porze lunchu, zaledwie kilka godzin przed zespołem Dongfeng.

Zespół, który tworzy hałaśliwa i sympatyczna mieszanka francuskich i hiszpańskich żeglarzy, wkrótce ogłosi swojego sponsora i potwierdzi skład pozostałej części załogi. Ale przedtem, Antonio – znany jako Neti – ma jasno określoną i bardzo „hiszpańską” listę priorytetów: „W przyszłym tygodniu będziemy przygotowywać jacht do etapu 0*… i spotkamy się ze wszystkimi naszymi przyjaciółmi z Alicante!”

 

„To staje się coraz bardziej realne.” – Charlie Enright, zespół Alvimedica

Charlie jest kapitanem, a jego kolega, Mark Towill, jest współzałożycielem drużyny. Pojawili się w Alicante w poniedziałek wieczorem, po ostatniej podróży, którą odbyli w towarzystwie przyjaciół z college’u – zanim sprawy przybiorą poważny obrót, taki wakacyjny akcent – tyle że na 65-cio stopowej konstrukcji.

Co się tyczy przyjaźni, amerykańscy zawodnicy nadają na tych samych falach, co widać już po dwuminutowej rozmowie z nimi:

 

Charlie: „Przybycie tutaj ukazuje pewną perspektywę…”

Mark: „…zwłaszcza widząc inne zespoły. Zostajemy aż to etapu 0*, a potem zespół będzie miał krótką przerwę.”

Charlie: „Zamierzamy spędzić jak najwięcej czasu na wodzie w Alicante…”

Mark: „Tak dużo, jak to możliwe…”

Charlie: „…głównie na pływaniu w porcie.”

Mark: „Tak. A teraz wracamy do tej klitki.”

 

Widzicie tę więź?

 

„Wszyscy jedziemy na tym samym wózku.” – Ian Walker, zespół Abu Dhabi Ocean Racing

Oczywiście, Ian jest myślicielem, ale tym razem sens jego słów jest dosłowny. Wszystkie jachty w tegorocznej edycji wyścigu są jednakowe, wszyscy mają do dyspozycji one-design Volvo Ocean Race 65, zbudowane według tych samych projektów i w tej samej stoczni.

„Nie ma znaczenia, czy to młody zespół, żeński zespół, czy doświadczony zespół. Każdy będzie miał swoją szansę.” – stwierdza.

Jednak talenty Iana nie ograniczają się do filozofii. Wraz z kolegą z drużyny Emirati dał lekcję geografii, geometrii, wychowania fizycznego i fitnessu uczniom w British School Al Khubairat w Abu Dhabi.

Tymczasem, ich ekipa lądowa przypłynęła jachtem do Alicante w zeszły piątek. Drużyna żeglarzy przyjedzie w tym tygodniu.

 

„Tak, to dość ekscytujące.” – Timo Hagoort, zespół Brunel

Tak, dla was jest to niedomówienie. Chłopcy z drużyny Brunel byli pierwsi w Alicante, pojawiając się w zeszłym tygodniu. Żeglarze mają przerwę, a w tym czasie ekipa lądowa pracuje z ekspertami ze stoczni we wspólnym centrum obsługi technicznej.

„To dość dziwne, bo cały czas pływaliśmy, a odtąd będzie sporo do spraw technicznych.” – mówi Timo, pierwszy rezerwowy zespołu. – „Z pewnością wiele się nauczę także na lądzie, ale to trochę dziwne, trochę przerażające. To dlatego, że uwielbiam żeglować.”

 

„Wyjazd z Wielkiej Brytanii to znak, że początek wyścigu jest niebezpiecznie blisko.” – Libby Greenhalgh, zespół SCA

Dziewczyny wyruszyły w zeszłą sobotę i właśnie minęły południe Portugalii. Spodziewamy się, że niebawem pojawią się w Alicante.

„Korzystamy z okazji, by zabrać na przejażdżkę naszych wspaniałych trenerów (Brad i Joca), by zintensyfikować szkolenie.” – pisze Libby ze stacji nawigacyjnej jachtu. – „Jak sobie poradzi dwóch mężczyzn na jachcie z jedenastoma kobietami, czas pokaże. Ale spotykają się w kuchni przygotowując posiłki i ciepłe napoje, jak stare małżeństwo!” 

To nie tylko siedmiodniowy rejs z Wielkiej Brytanii do Hiszpanii, ani nie kolejny trening. To również ostatnia okazja dla zespołu do refleksji nad wyzwaniami, jakie czekają. Libby mówi: „Wyścig to coś na kształt „szybkich i wściekłych”. Ale szybkość, z jaką nadszedł sugeruje, że tempo, w jakim się zakończy, będzie jak prędkość błyskawicy. Więc mamy oczy otwarte na wszystko!”

 

„Dziś po południu mieliśmy małą imprezkę.” – Biran Carlin, zespół Vestas Wind

Nie było głośnej muzyki, ani upijania się – impreza Vestas polegała na niesamowicie szybkim płynięciu na Volvo Ocean Race przy silnym wietrze – 25 węzłów w Zatoce Biskajskiej. 

„Robert „Salty” Salthouse wyglądał jak ktoś, kto właśnie sobie przypomniał jak to jest znów jeździć na rowerze.” – pisze Brian, reporter na jachcie. – „Ten widok dał mi odpowiedź na pytanie „po co ten wyścig?”. Stąd ta impreza. Dlatego w niej uczestniczymy. Jesteśmy ludźmi,  poszukiwaczami mocnych wrażeń, miłośnikami oceanu, łowcami przygód.”

Jako ostatni zespół, aby wziąć udział w wyścigu, muszą zaliczyć 2.000 mil w drodze do Alicante – to obowiązkowe. Chris Nicholson i jego załoga powinni pojawić się w Alicante w tym tygodniu. „Kolej na północno-zachodni zakątek Hiszpanii.” – pisze Brian, a potem dodaje– „P.S.: Nie mam choroby morskiej, JESZCZE!”

 

* Etap 0: ten próbny wyścig zaczyna się w piątek 12 września z Alicante i z powrotem, trasa ma 360 mil morskich. To ostateczny test przed prawdziwym wyścigiem, kwalifikacja do wyścigu i okazja, by przetestować systemy bezpieczeństwa i tracking, współpracę zespołu i jachtu.

 

Zdjęcia: Ainocha Sanchez (Volvo Ocean Race), Carmen Hidalgo (Volvo Ocean Race), Saeed Jumoh, Corrina Halloran (SCA)

Tłum. Izabela Kaleta

Źródło: www.volvooceanrace.com

Komentarze